Waarom flamingo’s roze zijn, en andere beestachtige curiosa

Waarom zijn luiaards zo traag? Waarom hebben leeuwen manen? Waarom bouwen bevers dammen? De natuur en wilde dieren blijven ons verbazen. En wij proberen een en ander te verklaren.

Waarom zijn roze flamingo’s roze? 
Zouden roze flamingo’s zo gekend zijn als ze niet roze waren? Ze worden alvast niet roze geboren. Flamingokuikens zijn eerst wit en worden dan grijs. Waar komt dan die roze kleur vandaan? Van hun voeding! Ze voeden zich met roze garnalen, die zichzelf voeden met eencellige algen met een … roze kleur. Deze algen produceren pigmenten die dus al wie ze verorberen dezelfde kleur geven. 

Waarom is de luiaard zo traag?
Ja, het is een extreem traag beest, die luiaard. Zijn weinig flatterende naam heeft hij dus wel terecht verdiend. De luiaard leeft in de bossen van Centraal- en Zuid-Amerika. Met zijn lange klauwen kruipt hij hangend en tergend langzaam door de bomen. Maar waarom zo traag? Net zoals bij de flamingo ligt de oorzaak bij zijn voeding. Hij eet enkel bladeren, die heel weinig voedingsmiddelen en energie verschaffen. Daardoor kan hij niet veel energie verbranden en rust hij meer dan 14 uur per dag!

Waarom bouwen bevers dammen? 
Als er één dier is dat niet stopt met werken, dan is het wel de bever. Bevers besteden het grootste deel van hun tijd aan het bouwen van dammen om houtrijke stukken grond onder water te zetten. Waarom ze dat doen? Omdat ze zo hun habitat vergroten en de ingang van hun hol onder water houden, beschermd tegen roofdieren. De langste beverdam die ooit is ontdekt, is gebouwd door meerdere generaties bevers en meet meer dan 850 meter!

Waarom hebben leeuwen manen? 
De majestueuze leeuw maakt vooral indruk met zijn manen. Ze geven hem ook bijna een menselijke indruk; het lijken wel lange haren en een baard. Eerst dacht men dat die manen als bescherming dienden tegen beten, maar eigenlijk dienen ze als “attributen” om de leeuwin te verleiden en dus nakomelingen te garanderen.

Waarom kraait de haan ’s ochtends?
“Kukelekuuuu!” Wie herkent het geluid van de haan niet, dat soms ook wel tot irritatie kan leiden, vooral als je er wakker van wordt. Maar waarom begint dat beest zo vroeg al te kraaien? Nadat zijn biologische wekker hem heeft wakkergemaakt, gaat de haan meteen kraaien om zijn sociale status te bevestigen bij andere hanen en vooral bij de hennen. Want zij zijn het die hem kiezen, en niet omgekeerd! Hij moet zichzelf dus blijven bewijzen. En als er andere hanen op hetzelfde erf lopen, zal de meest dominante ’s morgens als eerste kraaien. Dat doet hij trouwens niet enkel in de ochtend, maar de hele dag door. Kwestie van te laten horen wie de baas is!