Ijsland, de kampioen van de hernieuwbare energie

Als je over IJsland spreekt, komen verschillende dingen bij je op. De befaamde uitbarsting van de Eyjafjallajökull, die in 2010 het luchtverkeer lam legde, of de indrukwekkende prestatie van de IJslanders op het EK Voetbal in 2016. Wie er al geweest is, zal je vertellen over de vulkanische landschappen, de zwarte zandstranden, de geisers en ander indrukwekkend natuurschoon. Maar IJsland is ook kampioen op het vlak van hernieuwbare energie.
Thermische energie in het hartje van IJsland
In vergelijking met andere landen is IJsland een relatief jong land; het is “slechts” 15 miljoen jaar oud. Het ligt op de plaats waar de Amerikaanse en de Euraziatische tektonische platen elkaar ontmoeten. Dat maakt van IJsland een van de meest geologisch actieve landen. Met zijn 200 vulkanen, waarvan meer dan de helft actief, produceert het een kolossale hoeveelheid geothermische energie.

Een overvloed aan water voor de hydro-elektrische krachtcentrales
IJsland is een land van vulkanen, maar ook van gletsjers, die samen meer dan 10 % van de oppervlakte bedekken. Zijn vele watervallen met indrukwekkend debiet trekken toeristen aan, maar zijn ook bronnen van energie voor de hydro-elektrische centrales. De eerste werd al gebouwd in het begin van de 20ste eeuw. Maar de echte energierevolutie brak recenter door, na de oliecrisis in de jaren ’70. Toen besloot IJsland energie uit de ondergrond te halen en gebruik te maken van de bronnen die de Aarde ons schenkt, in plaats van ze uit te putten.

Zo goed als alle energie die nodig is voor verwarming
Bijna 100 % van de elektrische energie die in dit land gebruikt wordt, is afkomstig van hernieuwbare energie. Negen op de tien IJslandse huizen worden rechtstreeks verwarmd met thermische energie. Als je doorheen het land reist, zie je overal natuurlijke fumarolen en waterkrachtcentrales. Je ruikt ook de typische zwavelgeur, die sommigen doet denken aan … rotte eieren. En hoe zit het in ons land? Helaas hebben wij geen zulke thermische bronnen; de grond in onze contreien brengt niet zoveel energie voort. Trouwens, de IJslandse bevolking is veel minder talrijk dan de Belgische, met minder dan 400.000 zielen. Maar toch kunnen wij geleidelijk dingen veranderen als we ons op dit land inspireren.