Hoe gaan we de strijd aan tegen de plastic vervuiling in de oceanen?

Het plastic dat we dag in, dag uit gebruiken, vervuilt de oceanen en brengt de fauna en de flora die ervan afhankelijk zijn, in gevaar. Hoe kunnen we dit probleem aanpakken?

De cijfers spreken voor zich en bezorgen je koude rillingen. Volgens een wetenschappelijk agentschap van de Australische overheid ligt er minstens 14 miljoen toen plastic afval op de oceaanbodems. Dat is 30 keer meer dan wat er aan de oppervlakte van dezelfde oceanen bovendrijft. Naar schatting komt daar jaarlijks nog eens zo’n 8 miljoen per jaar bij! De plastic massa in de oceanen is zo groot dat het zelfs “het zevende continent” genoemd wordt. Het drijvende gedeelte daarvan komt overeen met zes keer de oppervlakte van Frankrijk en kan over minder dan 20 jaar de afmetingen van Europa hebben. Het is dus hoog tijd om in te grijpen!

Tal van innoverende initiatieven


Er zijn verschillende acties aan de gang om deze vervuiling van de oceanen te bestrijden. Een van de meest gekende is de Ocean Cleanup, die werkt met twee kilometer lange, drijvende filters die het plastic afval verzamelen om het dan op het vasteland te recycleren. Volgens de bedenker, een prille twintiger uit Nederland, kan dit project tot de helft van het drijvende plastic uit de Stille Oceaan halen. Tal van projecten zijn afgestemd op recyclage van al dat plastic, zodat het kan hergebruikt worden voor meubels, kleren, en zelfs om wegen aan te leggen. Mogelijkheden genoeg, dus, waarbij het uiteindelijke doel is om zoveel mogelijk te recycleren.

Iedereen op eigen niveau


De plasticvervuiling van de oceanen begint bij elk van ons, en is het gevolg van ons dagelijks gedrag en consumptie. Als we kleine veranderingen aanbrengen in onze manier van aankopen en consumeren, kunnen we meteen zorgen voor een positieve impact. Enkele voorbeelden:
    •    Vermijd plastic zakken: Ze zijn al verboden op tal van plaatsen in ons land, maar nog niet overal, en ook niet in alle landen. Zeg dus neen tegen de plastieken zak die je maar één keer gebruikt en die daarna tientallen jaren voor vervuiling kan zorgen. 
    •    Vermijd plastic voor eenmalig gebruik: Hetzelfde geldt voor andere soorten plastic dat je maar één keer gebruikt, zoals rietjes, bekers en plastic couverts. Ze hebben allemaal desastreuze gevolgen voor onze oceanen.
    •    Vermijd plastic flessen: Maar liefst één miljoen plastic flessen worden wereldwijd verkocht … per minuut! De meeste daarvan worden niet gerecycleerd en komen uiteindelijk in onze oceanen terecht. Gebruik daarom enkel glazen flessen, of herbruikbaar materiaal.

En wat doe jij om de plastic vervuiling in de oceanen tegen te gaan?